復刊第三十六期•2009年12月-2010年2月

主題文章--感恩的心

當稱謝進入祂的門;當讚美進入祂的院。當感謝祂,稱頌祂的名!因為耶和華本為善,祂的慈愛存到永遠;祂的信實直到萬代。(詩一○○4-5)

  基督徒品格中一些美德如聖潔、愛心和信實,是敬虔的特質,因它們反映神的性情。另外一些美德,也是敬虔的特質,因它們承認及頌揚神的特性。這些以神為中心的品質使我們對神更加忠誠。這些美德就是謙卑、知足和感恩的心。謙卑的人承認神的威嚴,知足的人承認祂的恩典,而感恩的人則承認祂的良善。對神存感恩的心表示承認神本著其良善和信實,已經在物質和屬靈方面供應及照顧我們。這表示我們完全依靠祂,承認我們和我們的一切都是從祂而來的。

 

一、榮耀神

  對神沒有心存感恩是極嚴重的罪。保羅在羅馬書第一章說:「他們雖然知道神,卻不當作神榮耀祂,也不感謝祂。他們的思念變為虛妄,無知的心就昏暗了。」榮耀神是承認祂的威嚴和尊貴;感謝神是承認祂充足地供應及照顧我們。當人類因驕傲而沒有讓神得著應得的榮耀和感謝時,神就任憑他們日益敗壞與邪惡。神的審判臨到,是因為人沒有榮耀祂,不去感謝祂。既然不感恩是如此嚴重的罪,那麼,我們應該培養那充滿我們整個生命的感恩態度。

  聖經透過教訓和實例來教導感恩。在歷代志上,那些在殿裡參與敬拜的利未人每早晨都要站著感謝和稱頌神。詩篇中有三十五處經文是有關感謝神的。在保羅的書信中,有十八個對神表達感恩的實例,另有十個實例教導我們感恩。聖經中約有一百四十處有關向神感恩的經文。感恩在神看來並不是次要的原則,而是實踐敬虔生活所絕對必須的。

二、感恩之目的

  感謝神的主要目的,是承認神的良善和榮耀祂。「凡以感謝獻上為祭的,便是榮耀我。」(詩五○23)「你們要讚美耶和華!要稱讚耶和華,因祂本為善;祂的慈愛永遠長存!……」(詩一○六1-2)我們向神感恩時,就是宣講祂的大能,承認祂的良善。

  感恩不只表彰神的榮耀,也促使我們更加謙卑。人因著心裡的罪性,即使是更新了的心靈,也有一種要奪取那只應該屬於神的榮耀的傾向。神多次警告以色列民提防這種傾向(申八11-14、17-18,九4-7)。

  感恩也能激發我們的信心。在詩篇五十篇十四至十五節,神提到要獻上感謝的祭的同時,也吩咐我們在患難之日求告祂。回想神從前的憐憫,有助鼓勵我們相信祂會給予我們今天所需要的憐憫。

  最後,感恩也助長知足。感恩有助我們把思想集中在神所賜的恩惠上,迫使我們不再浪費時間去渴求那些我們得不到的東西,因此我們會更加知足。知足和感恩是相輔相成的。

三、培養感恩的心

  感恩態度的基礎,是與基督相交的生命。如歌羅西書二章六至七節所說,信徒在基督裡生根建造,就會流露出感恩的心。由於我們住在祂裡面,體會到祂在我們裡面動工,也透過我們工作;由於我們為著自己的需要呼求祂,便得著祂的供應,我們的反應就是感恩。正如其他敬虔品格的特質一樣,感恩是聖靈在我們心裡動工的結果。祂賜給我們一個感恩的靈,但這是藉著我們與基督相交才能成就的。

  感恩的態度也是人努力的結果。我們要養成凡事謝恩的習慣(弗五20)。其中一個方法,就是在每天的開始和結束時有一個感恩的時間。「稱謝耶和華……早晨傳揚你的慈愛;每夜傳揚你的信實。這本為美事。」(詩九二1-3)我們早上起床的時候,可以為神的慈愛感謝祂,因為祂整天愛著我們。我們就寢時,可以為當天神信實的作為感謝祂。

  另一實際的方法,就是把你向神祈求的事項寫下來,然後保留那些已蒙允的禱告記錄,直到你感到你已為神的答覆充分地感謝祂為止。除禱告事項外,我也列出一些令我時刻感恩的重要恩典。我嘗試每星期重溫這表兩至三次,為著神給我的好處,表達我對祂的感謝。以下是我的感恩事項:個人得救;屬靈長進的機會;有聖經可讀;教會的教導和肢體的相交;有益的屬靈書籍非常充足;事奉的機會;敬虔的父母;敬虔的妻子;兒女們認識基督,並且在祂裡面成長;家人的健康;政治上的自由;家庭物質需要上的供應。

  你的個人感恩事項不一定有我這表上的全部項目,但很可能包括其他項目。定下一個時間,不作任何事情,只為著表上的恩典和其他你領受到的福氣感謝神。

  我們代求的時候,也應該經常包括感恩事項。保羅似乎時常這樣做。他的書信中經常出現這樣的話:「我們感謝神、我們主耶穌基督的父,常常為你們禱告。」(西一3)後來,在這封書信中,他教導歌羅西人說:「你們要恆切禱告,在此警醒感恩。」(西四2)我們祈禱時若忽略感恩,會使自己心靈貧乏,禱告失去效力。

  除了培養感恩的態度,養成謝恩的習慣外,我們還要培養敬虔的特質,神的話和禱告是非常重要的。我鼓勵你背誦有關感恩的主要經文,利用這一章裡提過的經文,或你自己的其他選擇。當你默想這些經文時,求神賜你真正感恩的態度,使你不會忘記主的恩惠。
(本文摘自《敬虔的操練》)

畢哲思 著 吳艷嫻、文逢參 譯


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