復刊第四十期•2010年12月-2011年2月

聖經難題-耶弗他獻上女兒為祭麼?

士師記記載耶弗他英勇的事蹟,但述說他打敗亞捫人後,為了向耶和華還願,竟把自己的女兒獻上為燔祭。他真的這樣做了麼?還是經文可以作別的解釋?我們該如何理解呢?

耶弗他向耶和華許願
  以色列人被亞捫人欺壓,耶和華興起耶弗他作士師,拯救以色列人脫離亞捫人的管轄。耶弗他出去與亞捫人打仗之前,向耶和華許願:
  你若將亞捫人交在我手中,我從亞捫人那裡平平安安回來的時候,無論甚麼人,先從我家門出來迎接我,就必歸你,我也必將他獻上為燔祭。(士一一30-31)
  人向神許願表達心意本來是好事,但耶弗他許願的出發點是錯誤的。耶和華的靈降在他身上(29節),這是神將亞捫人交在他手中的憑證。為何他沒有信心,還要假設說「若」呢?許願不是換取勝利的條件。

  耶弗他犯了更嚴重的錯誤,就是他許願的內容。他所許的願,是他得勝回來時,誰最先從家門出來迎接他,就把誰獻給耶和華為燔祭。經文很清楚的說「無論甚麼人」,因此不是指牲畜,而是指人。換句話說,耶弗他許願把家中的一員獻給耶和華為燔祭。迦南地的異教有向他們諸神獻人為祭的風俗,特別是獻嬰兒為燔祭,就是聖經所說的「使兒女經火」。但耶和華的律法嚴禁以色列人這樣作:「你們中間不可有人使兒女經火」(申一八10),凡行這事的都為耶和華所憎惡。耶弗他魯莽地許這樣的願,犯了嚴重的過失,作了神憎惡的事。

耶弗他還願
  士師記十一章三十四至四十節記述耶弗他向耶和華還願的經過。當他打敗亞捫人回來的時候,最先從家中出來迎接他的是他的女兒。耶弗他本以為最先出來迎接他的,是他家中的奴僕,他願意把僕婢獻上。他從沒想到最先迎接他的,竟然是自己獨生的女兒。女兒知道父親許過的願,請求耶弗他給她兩個月的時間,「好哀哭我終為處女」(37節)。經文沒有提及獻祭和女兒的死,卻兩次提說女兒「終為處女」(37、38節),以及「女兒終身沒有親近男子」(39節)。

  因此,有些學者認為耶弗他最終沒有把女兒獻為燔祭,只是不容許她出嫁,女兒這樣終其一生,代替了被殺的命運。這個解釋企圖處理獻人祭所引起的困惑,就是不明白為何神容許這樣的事,也不能接受耶弗他如此對待自己的女兒。但是經文的意思是清楚的。

女兒的結局  
  在古代的社會,婦女不婚或不育都會影響她們的社會地位,甚至使她們自覺羞恥。耶弗他的女兒尚未出嫁便要結束生命,這是她的遺憾。許願是嚴肅的行動,耶弗他知道向耶和華許願不能挽回(35節),他應允女兒的請求,女兒便與同伴上山度過人生最後的兩個月。「兩月已滿,她回到父親那裡,父親就照所許的願向她行了。」(39節)作者企圖淡寫耶弗他家庭的悲劇,但經文明顯地記述耶弗他向女兒行了所許的願。

經文的反思
  耶弗他的錯,是錯在他當初魯莽許願,而他許的願是神不悅納的,也害了最愛的家人。雖然他是一位偉大的士師,卻仍是一個不完全、會犯錯的人。他可能接受了迦南外邦異教的觀念,以為獻人祭給神,所求的便可蒙應允,使他得勝敵人,拯救以色列同胞,為此他在所不惜。我們不認同耶弗他所作的事。神從不容許祂的子民獻人為祭,聖經記載了當日發生的事,不加隱瞞,不作掩飾,讓我們知道真相,從歷史得著教訓。

(本文作者為中國神學研究院榮休院長)

周永健


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