復刊第四十五期•2012年3~5月

宣教先鋒︰香港建道之父──劉福群牧師

  享有「香港建道之父」美譽的劉福群牧師(Rev. William C. Newbern, 1900-1972)生於美國新澤西州格拉斯堡盧(Glassboro),他五歲時喪父,少年時曾以派報幫補家計。他在一個循道會的營會中把生命奉獻給主,並很快蒙神呼召往中國宣教。十七歲入讀奈亞神學院(Nyack College)接受裝備,並在校內邂逅他日後的妻子白如雪(Eva Aber)。

  劉牧師畢業後於1922年抵廣西,白如雪於翌年抵達,二人於1925年在香港共偕連理。這對年輕夫婦之後回美國逗留了三年,劉牧師在波特蘭市的宣道會牧會,期間誕下長子惠霖(Bill)。日後,他們再分別於梧州及香港誕下女兒美霖(Dorothy)及幼子德霖(Francis)。

  之後,劉牧師及師母返回中國,往廣西梧州建道聖經學校事奉;他於1936至1944年、1946至1969年獲委任為該校校長。學校因戰爭及政治環境轉變而多番遷徙及停學,最終遷至香港長洲,學校後來易名為建道神學院。

  劉牧師亦致力於聖樂事奉,翻譯了不少經典聖詩。他於1940年編訂及獨資發行宣道會首本聖詩集《宣道詩》,其後又編譯了《青年聖歌》。此外,他著有《十架與冠冕》、《聖詩漫談》等。

  劉牧師於1972年安息主懷,一生在華事奉達四十六年,期間身陷無數險境如戰爭、綁架、遭搶劫、沈船、蛇咬等。然而,憑著對神的忠誠及對華人的愛,他竭力地以行動和生命去演繹信仰的真諦,使福音真道在中國大地廣傳開去。

編輯室

 


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